Paul Allen opowiada historię trzech rodzin: Hoffmanów i Pawulskich ze Lwowa oraz Czarnków z Krakowa. W każdej z nich zamordowano męża : adwokata, zawodowego oficera, lekarza. Autor dokładnie opisuje przyczyny, dzieje i próby zafałszowania Zbrodni Katyńskiej przedstawiając rodzinne tragedie na szerokim, sumiennie udokumentowanym tle polskiej historii od 1939 po 1992 rok, gdy władze rosyjskie wreszcie opublikowały „Rozkaz nr 13”, w którym Stalin osobiście nakazał rozstrzelać polskich jeńców z Kozielska, Starobielska i Ostaszkowa.